• Полковник Баркер. Женщина, прожившая жизнь как мужчина


    Валери Баркер родилась в Джерси, в 1895 году, но образование получала в Англии — после того, как ее родители переехали в графство Суррей. По воспоминаниям близких, она всегда хотела быть мальчиком — увлекалась такими «неженскими» делами, как скачки, а также управляла одним из первых спортивных болидов.

    В 1914 году она записалась в добровольцы и попала на фронт. Поначалу военные не хотели слушать «странную девушку», но она предъявила свидетельство о браке с неким Гарольдом Аркел-Смитом, австралийским офицером, и все решили, что она последовала за супругом.

    Валери определили служить в медсанчасть. Судя по всему, супружество оказалось фальшивкой — потому что из Валери не получилась сестра милосердия: девушка не пожелала ухаживать за больными, а стала... летчицей!

    Ей удалось попасть в Королевскую женскую службу ВВС. После демобилизации Баркер не вернулась к родным, а снова «увязалась за мужчиной»: она вышла замуж на сей раз за вполне реального австралийца, Эрнеста Пирса, и родила ему двух детей, мальчика и девочку. Независимость от родителей была обретена, ведь теперь Валери считалась не только ветераном войны, но и матерью семейства.

    Пара занялась фермерством, купила домик в Климпинге (графство Сассекс). О Валери ходили всяческие слухи — она носила сначала амазонку, потом мужнину одежду, и наконец пошила себе военную форму, в которой и щеголяла по городку. Она подружилась с мисс Эльфридой Говард, которой поведала свою тайну: на самом деле она мужчина, которого вынудили выдавать себя за женщину!

    В 1923 году Валери оставила детей на мужа (потом она прислала ему бумаги на развод), забрала чемоданы, набитые костюмами и сорочками, и уехала в Брайтон.

    В «Гранд-отель» вошел импозантный молодой человек, и снял номер на двоих — подписавшись «Виктором Баркером, полковником из DSO (управления по продаже военного имущества)». Через пару дней с ним воссоединилась Эльфрида Говард, невеста. Хотя документов у новоиспеченного жениха не было — они пропали в результате дерзкого ограбления — в муниципалитете был зарегистрирован брак четы Говардов. Молодых обвенчали в церкви Святого Петра 14 ноября 1932 года.

    Полковник Баркер жил не по средствам. Однажды его обвинили в банкротстве, и, взяв под стражу, обнаружили нелицеприятную истину — биологически он являлся женщиной. Пуритане возликовали. К финансовой несостоятельности добавились аморальность и «подделка документов, испорченный приходской журнал». Оказывается, бравый воин сознательно дурачил целый город! Однако поскольку никто не знал настоящего имени Баркера, он продолжал жить по фальшивым документам, и возник судебный прецедент — нельзя было запретить сэру Виктору и Эльфриде считаться мужем и женой.

    После этого инцидента Баркер был уволен из Управления Военного Снабжения, где его почитали неплохим специалистом, и найти работу стало все труднее. Он уехал из Брайтона, сменил имя, и разменивался на любой лакейский труд, лишь бы обеспечить себя и жену.

    В 1934 году в Хенфилде был арестован некий Джон Хилл, и осужден за мелкое воровство. После этого последовал скандальный развод. Виктор трижды продавал свою невероятную историю газетчикам — им он фактически исповедался, и как-то даже выступал в цирке «Женщиной с бородой». В 1960 году он умер в богадельне под именем Джеффри Нортона — никто из близких об этом не знал. Да и сам Виктор пожелал уйти из жизни как можно тише — по завещанию он похоронен в общей могиле «для бедняков», на кладбище Кессингленд, под Ловестофтом.




    P.S. Интересный факт: полковник Баркер одно время входил в фашистскую организацию Британии National Fascisti, которая с 1926 года именовалась: «Британские национальные фашисты».

    Эта статья изначально была опубликована в теме форума: Полковник Баркер — женщина, прожившая жизнь как мужчина автор темы Мюрсон Посмотреть оригинальное сообщение