• Глэдис Бентли

    Глэдис Бентли (август 12, 1907, Филадельфия, Пенсильвания, США – января 18, 1960, Лос-Анджелес, Калифорния, США) - американская блюзовая певица эпохи Гарлемского Ренессанса.

    Бентли родилась в г. Филадельфия (штат Пенсильвания) в семье американца Джорджа Л. Бентли и уроженки Тринидада Мэри Мот. Она покинула свой дом в Филадельфии в возрасте 16 лет и переехала в Гарлем (Нью-Йорк).

    В 1920-х Гарлем был местом, открытым и положительно настроенным к геям и лесбиянкам. Глэдис Бентли появлялась в клубе «Clam House» Гарри Хэнсберри на 133 Улице, одном из известнейших нью-йоркских гей-спикизи в 1920-х, а в начале 1930-х была хэдлайнером в гарлемском клубе «Ubangi», где у нее на бэк-вокале был хор из драг-квин. Она одевалась в мужскую одежду (включая узнаваемые смокинг и цилиндр), играла на фортепьяно, пела глубоким, модулирующим голосов свои собственные песни, положенные на мотивы популярных в то время мелодий, и попутно откровенно флиртовала со слушательницами в зале. Она привлекала гомосексуальную и гетеросексуальную белую и черную публику. Она выставляла напоказ свою сексуальную ориентацию и репутацию буч-лесбиянки.

    1920-е годы в Гарлеме известны как Гарлемский Ренессанс. Художники и интеллектуалы, писатели и музыканты, в основном темнокожие, проживали в Гарлеме. Многие величайшие имена этой эпохи были геями, лесбиянками или бисексуалами, среди которых Глэдис Бентли, Ленгстон Хьюз, Бесси Смит и Этель Уотерс.

    В начале 1928 года Бентли начинает записывать свои песни, ее карьера продлилась более двадцати лет.

    После отмены Сухого закона гарлемские спикизи* пришли в упадок. Обвал фондового рынка не мог не повлиять на жизнь в Гарлеме, поэтому в 1937 году Глэдис Бентли переехала в Лос-Анджелес к своей матери. У нее были проблемы с полицией из-за того, что она носила мужскую одежду. Периодически ее приглашали выступать в гей-клубы.

    Бентли часто становилась объектом сплетен колумнистов. Их взгляды были прикованы к большой черной женщине, которая щеголяла своей сексуальной ориентацией. Она заявляла, что сочеталась браком с белокожей женщиной в Атлантик-Сити. Информация об этой «свадьбе» с женщиной из Нью-Джерси долго муссировалась прессой.

    В 1950-х маккартизм охватил США. Стало небезопасно оставаться «открытой и гордой» лесбиянкой. Бентли попыталась спасти свою карьеру. В 1952 году на страницах журнала «Ebony» она опубликовала статью под заголовком «Я снова женщина». Бентли была открытой лесбиянкой в начале своей карьеры, но в эпоху маккартизма она начала носить платья, вышла замуж за мужчину (который позже отрицал, что они когда-либо были женаты), получила высшее образование и декларировала, что «излечилась», принимая женские гормоны.

    Историк гей-движения Эрик Гарбер нашел массу несоответствий в попытках Глэдис Бентли «стать гетеросексуальнее». Мужчина, с которым – по ее словам – она должна была сочетаться браком, отрицал это, а лечение, о котором она говорила, не имело никакого смысла. В любом случае, быть лесбиянкой в те времена было очень сложно для темнокожей женщины. Она умерла в возрасте 52 лет от пневмонии в 1960 году.

    Персонажей, прототипом которых стала Глэдис Бентли, мы можем встретить в следующих произведениях: «Parties» Карла Ван Вехтена, «Deep River» Клемента Вуда и «Strange Brother» Блэр Нилс.
    Глэдис Бентли сыграла роль-камео в вышедшем в 1984 году документальном фильме «Перед Стоунвольскими бунтами: Становление гей-лесбийского сообщества» Греты Шиллер и Роберта Розенберга.
    Она записывалась на лейблах «OKeh», «Victor», «Excelsior» и «Flame».
    Она выступала в следующих клубах: «Clam House» (Нью-Йорк), «Ubangi Club» (Нью-Йорк), «Joquins' El Rancho» (Лос-Анджелес), «Mona's Club 440» (Сан-Франциско).

    *
    Спикизи:

    Эта статья была изначально опубликована в дневнике: Глэдис Бентли автор темы Laofay